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Hans Christian Andersen
1805 - 1875

Andersen est l'auteur danois le plus traduit au monde. Des titres comme « Le Vilain petit canard », « La Petite sirène » ou « La Princesse au petit pois » évoquent le goût du merveilleux et des contes pour enfants. Ce que l'on sait moins est que le conteur a d'abord été méprisé dans son pays. Ami avec Charles Dickens, Honoré de Balzac et Alphonse de Lamartine, il trouve auprès d'eux la reconnaissance qu'il espère bien avant de connaître le succès, à la fin de sa vie. La lecture moderne de ses œuvres a montré que, sous le couvert du merveilleux, du style enfantin et des contes à morale, beaucoup sont d'inspiration autobiographique.

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L'intrépide soldat de plomb

Nouvelle

Il y avait une fois vingt-cinq soldats de plomb, tous frères, car ils étaient nés d’une vieille cuiller de plomb. L’arme au bras, l’œil fixe, l’uniforme rouge et bleu, quelle fière mine ...

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Le vilain petit canard

Conte

Que la campagne était belle ! On était au milieu de l’été ; les blés agitaient des épis d’un jaune magnifique, l’avoine était verte, et dans les prairies le foin s’élevait en...

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La petite fille aux allumettes

Nouvelle

Comme il faisait froid ! La neige tombait et la nuit n’était pas loin ; c’était le dernier soir de l’année, la veille du jour de l’an. Au milieu de ce froid et de cette ...

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La grosse aiguille

Conte

Il y avait un jour une aiguille à repriser : elle se trouvait elle-même si fine qu’elle s’imaginait être une aiguille à coudre.
— Maintenant, faites bien attention, et tenez-moi ...

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La bergère et le ramoneur

Conte

Avez-vous jamais vu une de ces armoires antiques, toutes noires de vieillesse, à enroulements et à feuillage ? C’était précisément une de ces armoires qui se trouvait dans la ...

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La petite Poucette

Conte

Une femme désirait beaucoup avoir un petit enfant ; mais, ne sachant comment y parvenir, elle alla trouver une vieille sorcière et lui dit :
— Je voudrais avoir un petit ...

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Les habits neufs du grand-duc

Conte

Il y avait autrefois un grand-duc qui aimait tant les habits neufs, qu’il dépensait tout son argent à sa toilette. Lorsqu’il passait ses soldats en revue, lorsqu’il allait au spectacle ou à ...

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La princesse sur un pois

Conte

Il y avait une fois un prince qui voulait épouser une princesse, mais une princesse véritable. Il fit donc le tour du monde pour en trouver une, et, à la vérité, les princesses ne manquaient ...

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Le rossignol et l'empereur de Chine

Conte

En Chine, vous devez bien le savoir, l’empereur est un Chinois, et tous ceux qui l’entourent sont aussi des Chinois. Il y a bien des années, — hâtez-vous donc d’écouter cette histoire qui ...